赴美签证新政,目前只是缩短申请时间

在美学习工作长达22年,2007年放弃美国国籍回国,10年后赴美进行学术活动却屡遭拒签,这是中国生命科学界著名学者、北京大学生命科学院院长饶毅两年间的遭遇。在最近一次被拒签后,此事引起美媒关注。而就在本周,本应是会议主角的中国专家同样因未能获得签证,集体缺席了一场在美国讨论“张衡一号”的学术会议。20日,饶毅在接受《环球时报》记者采访时说,即使在上世纪“冷战”最黑暗的日子里,科学家的互动也是人类最鼓舞人心的活动之一。他希望美国不会成为历史上随意阻碍自然科学国际合作的国家。

千龙-法晚联合报道近日,美国新任总统特朗普签署了一份行政命令,要求美国国务院立即取消签证免面谈计划。随后网络有传言称“美签免面签暂停”、“美国大使馆暂不开放”,让不少打算赴美旅游的市民感到忧虑。

  中国学生赴美留学,签证历来是主要障碍之一。美国总统奥巴马近日表示,中国学生赴美签证有效期将从1年延长至5年,优先考虑申请者申请到美国学习,应该得到签证。中国学生赴美留学将更容易、更方便。

据报道,饶毅最近一次申请美国签证,是因为收到美国国家科学基金会的邀请,于7月23日和24日在华盛顿参加一个科学研讨会。16日,他在美国驻华大使馆面签时,被要求提供个人履历和旅行计划。根据饶毅20日向《环球时报》记者提供的信息,他先后两次将相关材料发至美国大使馆指定的邮箱。他在邮件中解释说,“我应美国科学家邀请去华盛顿参加几个国家有关脑计划的协调会议,因为我是中国脑计划的主要科学家之一。”但截至20日,美国大使馆尚未作出回复。

昨天《法制晚报》记者证实,目前美国签证免面签计划尚未取消,只是将申请时间由签证到期后48个月缩短至12个月。此外,2月13日至2月24日,位于安家楼路55号的美国大使馆不对外开放。但对于“3、4月份暂不开放”的消息,美国大使馆北京签注中心称未接到相关通知。

  “这是一个好消息!父母来美国看我,再也不用担心签证困扰了。”11月18日,正在大洋彼岸——美国哥伦比亚大学攻读硕士学位的蒋梅(化名)在电话中兴奋地告诉中国教育报记者,“从11月12日起中国学生赴美签证有效期将延长至5年”的消息,已经在中国赴美留学生中引发热议。

美国《科学》杂志网站18日报道了中国脑科学领域顶级科学家的困惑,称不知道是什么原因让饶毅上了美国签证“黑名单”。自2016年计划赴美参加一次学术活动遭拒签之后,两年间他赴美申请屡屡被拒签,且美国大使馆从未就此作出回应和解释。

网传美签暂停免面签大使馆暂不开放

  中国学生赴美签证有效期从1年延长至5年

北京大学网站的公开信息显示,饶毅于1985年赴美国留学,毕业后曾在两所美国大学任教,并一直专注于神经科学。饶毅20日告诉《环球时报》记者,他在美国22年后,于2007年回到中国担任北京大学生命科学院院长,并放弃了美国国籍。在那之后,他也曾经赴美。“奇怪的是,大约两年半之前,我每一次申请美国签证都被拒,无论是为参加麻省理工学院组织的科学会议,还是和孩子们的家庭聚会,或是应邀参加大卫·洛克菲勒的追思会。”

几天前,特朗普签署了一份行政命令,除了提出引发全球抗议的“禁止7个国家公民入境”政策,还要求美国国务院立即取消签证免面谈计划。随后,网上传出“美签免面签暂停”的消息,还有人称“美国大使馆因政策问题暂不开放,最快申请日期为4月11日”。让不少想赴美旅游的市民感到忧虑。

  聚焦本次中国学生赴美签证新政,需将镜头拉回到11月10日在北京召开的APEC工商领导人峰会。在峰会中,美国总统奥巴马表示,美中两国将统一做出新签证安排,让学生和商人都受益。学生原来签证有效期是1年,新签证延长至5年。同时,商业旅游签证延长到10年。

《环球时报》记者20日就此事向美国大使馆发邮件问询,但至发稿时为止未收到回复。美国《科学》杂志也未能找到饶毅屡被拒签的原因,称自6月起,美国加强对中国研究生赴美留学的限制,但这些限制并未适用于高级学者身上,也不包括饶毅从事的神经科学领域。

记者了解到,按照以往的规定,曾获得过美国商务、交流访问签证的申请人,当再次申请签证,且距上次签证过期在四年之内时,可申请美签免面签代传递。

  “这项新安排对中国旅客来说将更加方便,而且成本更低。”11月18日下午,美国驻华大使馆召开美国签证新政新闻发布会,美国驻华大使鲍卡斯就奥巴马提出的中国学生赴美签证新政作了具体介绍。鲍卡斯向中国教育报记者表示,在11月12日之前,许多短暂离开美国到国外访问的中国学生被要求重新申请签证,但在新政下,中国学生将更容易、更方便地回家,因为在新政之前,他们会被要求在返回美国之前必须获得新的签证。

饶毅并非最近唯一被美国拒签的中国科学家。本周在美国举行的世界空间科学大会上,电磁监测试验卫星“张衡一号”团队的多名中国科学家被美集体拒签。19日,《环球时报》记者就此事致信美国驻华大使馆,询问此事是否与中美关系有关。大使馆发言人并未直接回应,只表示“不对个体签证案例细节进行讨论”。

免面签代传递意味着,申请人不需要预约时间到大使馆面谈,只需要整理简单材料(DS-160表、护照、签证费收据、照片、行程单或成绩单等)递交到中信银行,缴纳付费即可。

  教育部留学服务中心副主任车伟民认为:“这是一个双边安排,并且是中美两国政府商谈的结果。”他表示,这释放了一个积极信号,对于打算在美国深造的中国学生而言是一个利好消息。中国学生去美国留学,签证历来是主要障碍之一,但现在放宽签证时间限制,表明美国签证摒弃了过去的考察模式,不再先假设申请者有移民倾向,而是优先考虑申请者申请到美国学习,应该得到签证,再根据其提供的材料决定是否拒签。

19日,记者也曾拨打“张衡一号”卫星工程首席科学家申旭辉的办公电话并向他发送采访电邮,但未能获得回复。不过有报道称,申旭辉已证实“本次参会的(中国科学家)都没有获得签证”,拒签“具体原因不清楚”,而参与该项目的意大利方面工作人员则出席了此次分会。

求证免面签尚未取消申请时间缩短

  美国近30%的外国学生和交流访问者来自中国

法晚记者登录美国驻华大使馆移民中心网站看到,目前“申请免面谈”的页面仍然存在,只不过在其申请条件中,将申请时间由“美国签证到期后48个月”缩短至“美国签证到期后12个月”。

  近日,美国国际教育协会发布了2014年国际教育交流开放户口报告。报告显示,2013至2014学年,被美国高等教育机构录取的中国学生人数从235597人增加到274439人,比上年增长了16.5%,连续第10年保持增长。

该网站显示,对于所有至今仍未审理完成的签证申请,使领馆都将按照新的行政命令要求审理;完成申请但未递交给中信银行、在寄送途中或者已到达使领馆,但还未签发的签证申请都在此列。如果申请人不满足新政条件,都将被要求面谈。

  “报告再次表明,中国学生构成了美国最大的外国学生群体,特别是美国近30%的外国学生和交流访问者来自中国。”鲍卡斯认为,中国和美国本次对等的有效期签证安排正是在此大背景下达成的,有助于增强两国民间联系,并促进相互了解。

随后,负责美签代传递的中信银行相关负责人也向记者证实了上述情况,并表示按照新规,距上次赴美签证到期日不超过12个月的中国公民,或14岁以下儿童及80岁以上的老人,仍可通过中信银行办理免面谈赴美签证代传递业务。

  新东方教育科技集团助理副总裁、北京新东方学校副校长张洪伟分析说,这说明美国欢迎更多中国学生前来留学,“从招生数据上也能够看出这种变化,美国加州大学伯克利分校过去每年只招10到20名中国本科生,现在每年要招一两百人”。

另外,受汇率变动影响,美使馆宣布自2月6日起,按照1美元兑6.9元人民币的汇率,调整赴美非移民签证申请费。B、C、F、J等非移民类型签证申请费调整至1104元人民币;H、L、O、P、Q和R类非移民类型签证申请费调整至1311元人民币;K类签证申请费调整至1828.5元人民币;E类签证申请费调整至1414.5元人民币。

  “签证新政是奥巴马在APEC会议上说的,体现了中国综合国力和国际地位的提升。而且,美国在与中国合作方面放宽了签证时间限制,这是值得我们骄傲的事情。”蒋梅表示,现在不只是美国,包括澳大利亚、英国等其他很多国家都在逐步放宽对中国学生的签证限制。“以前都说中国护照含金量低,现在却越来越让我们能够昂首挺胸。拿中国护照去美国留学,有面子更有里子。”

针对“美国大使馆因政策问题暂不开放,最快申请日期为4月11日”的传言,美国大使馆北京签注中心工作人员对记者称,2月13日至2月24日,位于安家楼55号的美国大使馆不对外开放,但并没有接到3月不开放的通知。

  赴美签证申请费用将保持不变

但该工作人员也提醒市民,申请普通的旅游签证,如果位于安家楼的签证中心不对外开放,也可前往位于秀水东街2号的美国大使馆第二签证审理处办理。

  记者在美国驻华大使馆门前看到,美国大使馆签证处的“生意”异常火爆,签证大军甚至将大使馆包围起来。鲍卡斯告诉记者:“赴美签证申请费用将保持不变,而且美国驻华大使馆正在采取措施应对因为新政而出现的签证工作量增长的情况,并希望使签证受理保持和过去几年一样短的用时。”

  也就是说,经常往返于中美之间的两国公民不再需要每年申请签证并支付签证费用,特别是有效期延长,将为两国学生和交流访问者提供便利。

  “要强调的是,签证有效期和获准在美停留期限是两回事。”鲍卡斯介绍,签证允许外国公民来到美国入境港口,此处海关与边境保护局官员将允许符合条件的签证持有人入境,同时当场告知获准在美停留多长时间。本次签证有效期的更改不能改变任何签证类型的停留许可期限,所以超过停留许可期限滞留美国,会因违反美国移民法而可能失去以后前往美国的资格。

  对此,车伟民也强调:“签证是根据美国有关法律规定签发的,所以中国学生申请去美国留学,一定要遵守美国规定和美国法律。”他建议,中国学生办理美国签证仍然需要认真对待,要了解美国不同的签证种类,根据不同目的申请不同签证,并且要牢记签证要求,不能从事超越签证许可范围以外的事。

  签证新政对赴美读本科的学生影响较大

  “其实,对于去美国就读研究生和博士生的中国学生来说,本次签证新政意义并不大。”蒋梅告诉中国教育报记者,来美国求学的中国学生都会有录取学校发的“I-20”表,而该表规定的求学期限是多久,对中国学生的签证就是多久。比如,她在哥伦比亚大学攻读硕士学位是两年,所以“I-20”表上也是两年,因而她的留学生签证也只能是两年,“所以,签证新政对来美国就读本科的中国学生影响较大”。

  据悉,目前持有美国签证的绝大多数游客、商务人土、学生、交流访问者仍将符合免谈项目的申请资格。鲍卡斯表示,延长的签证有效期适用于所有符合条件的中国学生和交换者家属,而且“有效期延长后,美国签证资格标准将保持不变”。

  “想去美国留学的中国学生必须注意,现在申请去美国,其护照有效期必须是5年及以上。”张洪伟建议,中国学生申请出国前一定要对希望就读的院校非常熟悉,并且有明确的留学规划。他举例说,曾经有一个中国学生面签时,面签官问他去学校后如何解决住宿问题,中国学生回答说住学校寝室。结果,该学生被拒签,原因在于面签官曾经去过那个学校,而那个学校并不提供住宿。(记者 黄金鲁克)

  《中国教育报》2014年11月19日第3版

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