称系恐吓及伤害移民,传言绿卡持有人禁领福利

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近日网上流传一份两页纸文件,号称是川普政府正在起草中的行政命令,被网友称为“史上最强的绿卡移民申请福利改革”,吓得移民社区很多绿卡持有者不知所措。法界人士认为,川普的“恫吓”不太可能成真,但过去曾经为亲属移民绿卡提供担保的美国公民,必须要注意。  该文件表示,未来将禁止绿卡持有人领取福利,成为公共负担(public charge),被禁止的福利除现行规定的现金援助(SSI,TANF或州和地方政府的现金援助)外,还会新增粮食券、联邦医疗(Medicaid)、儿童健康保险(CHIP)、紧急医疗服务、妇女、婴儿、儿童补助(WIC)、其它营养、食品帮助,学童营养午餐、甚至职业培训、能源补贴、教育帮助等福利。文件称,一经发现有绿卡移民申请任何低收入者领取的福利,其生活保证人将负责偿还公费开支。  据美国移民法律与移民局(USCIS)手册,亲属移民若成为“公共负担”,即不能再入境或调整身分,还可被遣返。公共负担是指,移民要仰赖政府现金援助维持收入,或是联邦资助的长期医疗服务。  移民律师表示,移民圈一直传说川普政府会出台移民新政策,但他不认为这份传说的行政命令是真的。“公共负担”是正式的法律定义,总统不可能靠行政命令去修改法律定义,不能随意新增一些项目作为“公共负担”。不过他认为,川普可以靠行政命令将民众领取补助的过程弄得复杂繁琐,例如每隔一个月就必须更新近况,重新申报一次,减少申请人数。  移民律师表示,公共负担的议题主要针对用亲属移民来美的人,而他们在申请移民时都有美国公民作保证,“一旦他们有拿美国福利,担保人将负责偿还这笔费用”。所以,若绿卡持有者确实有拿政府福利,其担保人有可能需还债。此外,什么福利可以拿,什么福利不能拿,也不容易界定。因为很多州政府给的福利经费来自联邦,联邦也有可能会追究。  从川普2017年上任开始,移民社区一直感到恐慌。以旧金山(专题) “新鲜食物计画”(Calfresh ,前身为粮食券)为例,全市应有10万人(家庭)符合申请资格,但只有一半人申请,还有一半人似乎不敢申请,而且每个月都有上百户家庭退出申请计划,导致旧金山社会服务局局长罗勒(Trent Rhorer)认为,这与川普的移民政策有关,他推测很多人可能担心拿了福利之后会对移民造成影响。其实移民社区对“新鲜食物计画”有许多误解,它不属于 “政府福利”,申请人向移民局提出移民申请时,无须填报“新鲜食物计画”,不对移民申请造成任何影响。  此外,申请白卡的人数也在减少。以纽约(专题)为例,全市有三分之一居民用白卡支付看医师、去医院、请家庭护理。但从去年开始,申请人数骤减,因为很多移民担心,申请白卡会被视为吃政府福利,导致收到罚单甚至被遣返。  在北加州,一些华人合法移民,因为担心接受某些医疗保险计画成为公众负担被遣返,在看病时只付现金。尽管移民团体一直鼓励符合条件的移民别惧怕申请白卡,但大家的担忧仍然未消失。

原标题:在美享福利影响拿绿卡? 需避免成社会“公共负担”

原标题:白宫欲禁绿卡福利华人谴责 称系恐吓、伤害移民

据美国《侨报》报道,移民政策是美国总统特朗普今年重点关注的改革方向,为严格移民法规,美国国土安全局草拟了一份文件,要求打击非法领福利的情况。在华人移民社区,使用粮食券等社会福利的现象相对普遍,而且持非移民签证享受政府福利的情况也多有存在,这些不仅可能会影响到绿卡申请,甚至还会影响到赴美签证的申请。对此,《侨报》记者采访了西雅图移民律师曹霄鹤进行分析解答。

据美国《星岛日报》报道,对于美国国土安全部正考虑修改移民局提案,禁止绿卡持有人领取福利,包括禁止现金援助、扣税优惠、粮食券等其他社会福利,甚至可能将成为社会负担(Public Charge)遣返出境的消息,湾区非牟利组织华人权益促进会发表声明,强烈谴责,表示这是美政府惩罚移民的手段。

要了解拿福利可能产生的影响,首先要明确政府对于领取福利成为社会“公共负担”人群的定义。据曹霄鹤律师介绍,“公共负担”不能拿绿卡这一规定在美国已经有上百年的历史了,但过去对这一概念的定义相对模糊,1999年时美国移民局对此进行了细化,被认定为是“公共负担”的福利项目主要是指由政府出资的现金补助,例如联邦社会安全补助金(SSI),对贫困家庭的临时援助(TANF,但不包括TANF计划提供的任何非现金福利和部分补充现金福利),以及联邦维持基本收入的“一般援助”现金福利计划。此外,享受在医疗补助计划(Medicaid)或其他计划下提供的长期医疗护理福利的情况,也会被认定为社会“公共负担”。

白宫提出的移民局提案一旦通过,绿卡持有者或外国公民将无法享有家庭扣税、粮食券和医疗补助等。如果绿卡移民申请任何福利,其生活担保人需要偿还这些支出。此外,如果亲属移民依赖政府的现金援助和联邦资助的长期医疗福利而成为社会负担,将可能会被遣返。

记者根据此次推出的移民政策草案与正在实施的政策进行了对比,发现草案进一步细化了对“公共负担”的定义,明确了医疗补助计划下的非急救类服务和由政府出资的健康保险都属于对享受公共福利的考量范围,另外拟定新增的考核福利项目还包括:补充营养援助计划(SNAP,此前称为粮食券),妇女、婴儿和儿童特别补充营养计划(WIC),州儿童健康保险计划(SCHIP),无家可归援助法规定的住房援助计划以及住房选择优惠券项目,低收入家庭的能源保障项目,由政府资助的长期和短期医疗护理项目等。此外,所得税退税补贴也将被纳入考核范围。

华人权益促进会表示,移民不但有份缴税支持以上政府福利,而且对于整个小区的健康和运作十分重要,斥责该提案是非法和多此一举的。华人权益促进会项目经理冯弘美(Hong Mei Pang)表示,美国政府的做法伤害劳工家庭,减少以家庭团聚为由的移民,增加移民被遣返的可能;认为这是公然进行种族主义,让美国成为再次成为“白人社会”的手段。

曹霄鹤表示,相比过去的规定来说,新的草案增加了一些非现金的福利项目,因此受影响的人员数量会出现增长,这主要涉及到家庭移民,还有部分工作移民。对于持旅游签证或是商务签证赴美短期停留的人员,如果在今后申请绿卡,曾经在美境内享受过公共福利的情况都会被纳入考核范围。在审核绿卡申请过程中,移民局会细致考量申请人的年龄、健康状况、家庭情况、资产实力、教育背景等,相关的专业技能也都在考量范围内,通过综合评判来确定申请人是否会成为“公共负担”。

华人权益促进会行政主任潘伟旋(Vincent Pan)表示,如果因为人们的移民身份而拒绝给予他们重要的公共服务,社会将不再强大。美政府用剥夺小区安全网中能享有的福利来恐吓他们,完全是不合情理的。

根据法律规定,如果没拿到绿卡而被认定为“公共负担”很可能无法获得绿卡。对于已经持有绿卡的移民,如果非法领取了相关福利,移民局将会联系本人要求退还福利,如不按时退还,有可能将遭到遣返。曹霄鹤还强调,对于美国公民或绿卡持有人,如果本人没有享受福利,但由其担保办理绿卡的其他人享受福利了,也有可能会出现影响绿卡的情况。她指出,通常移民局在处理家庭担保移民的绿卡申请时,会要求担保人签署一份协议,确保其担保的亲人在5年内不会成为“公共负担”,在这种情况下被担保人如果拿了不该拿的福利,也将面临被取消绿卡的风险,而且担保人也会受到一定程度的影响。

美联邦政府将于未来几周内,对该提案举行为期60天的公开评论阶段。华人权益促进会鼓励市民向他们查询新提案如何切身影响华人,可为市民作法律转介,市民亦可向他们提交公开评论的计划书。

不过,目前美国国土安全局提出的移民草案尚在讨论过程中。曹霄鹤指出,从公布草案到确定实施通常情况下需要60天左右公开征集意见的过程,相当于邀请大众点评,如果对草案有异议可以提出意见,政府部门会根据公众反馈的意见对草案进行修改。如果反对草案的声音非常大,相关规定也可能不会实施。曹霄鹤还建议对此有疑虑的移民向专业人士咨询,避免出现绿卡被吊销的情况。(雪丹)

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